中风后抢救脑功能

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中风影响五分之一的成年人,是西方国家致残的主要原因。

据估计,中风每年将使澳大利亚社区花费50亿澳元用于医疗保健服务和生产力损失。不幸的是,中风幸存者中有三分之二患有持续的残疾。这阻碍了他们无助地进行日常活动的能力,这是一个严重的问题,因为30%的患者年龄在65岁以下并且仍在工作。

预防中风后功能丧失的药物的几乎所有临床试验均未成功。通过理疗康复可以改善功能并减少残疾;但是,恢复通常是不完整的。迫切需要改善治疗和康复方法,以实现更高水平的康复。

仿生学研究所研究员Chris Williams副教授与弗洛里神经科学与心理健康研究所的Carli Roulston博士合作开发了一种小型仿生植入物,旨在增强中风后的功能恢复。这种方法基于他们的初步研究,该研究表明对脑部运动区域(运动皮层)的中风影响区域进行有针对性的电刺激可以“拯救大脑”并改善运动功能。

该原型设备尚处于开发的早期阶段,我们非常感谢Percy Baxter慈善信托基金会最近的慈善资助,这将使我们能够进行这项令人兴奋的研究。

提供脑刺激作为恢复功能手段的仿生设备将改变中风后的治疗方式。通过增强功能恢复来减少中风的影响将具有重大的社会效益,最重要的是,它将改善许多中风后残障人士的生活质量。

我们的植入物具有一些独特的优势:它位于头皮下方,需要最少的手术,并使用嵌入式电极的新颖设计来提供治疗性电刺激。重要的是,我们的设备还将监控中风后和治疗期间的大脑活动。监视是治疗设备的基本功能,可提供诊断的关键信息,允许跟踪治疗并为临床医生提供反馈以最大程度地为患者提供护理。

我们预计这将与物理疗法相结合,并通过物理疗法增强康复。

要将想法转变为能够改变人们生活的设备,需要花费多年的研发时间。 当然还有资金。我们的捐助者在启动早期研究并使这些项目成为现实方面发挥着至关重要的作用。

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